תוניסיה: 2,500 יהודים בהילולת רשב"י באי ג'רבה



המטה ללוחמה בטרור הוציא בתחילת החודש אזהרת מסע, הקוראת להימנע מביקור בתוניסיה, ולמי ששוהה בה – לצאת ממנה לאלתר, וזאת בשל "איום קונקרטי גבוה" לפיגועי טרור.

למרות אזהרה זו וחששות בטחוניים השכיחים למדי בשנים האחרונותכ- 2,500 יהודים – בכללם גם 69 מישראל – הגיעו השבוע לתוניסיה ממדינות שונות בעולם (אירופאיות וערביות), בליווי אבטחה כבדה של כוחות ביטחון, כדי להשתתף בהילולת רבי שמעון בר יוחאי שנערכה בבית הכנסת העתיק "אל-גריבה" באי ג'רבה.

על פי אחת המסורות, בית כנסת זה הינו העתיק ביותר בצפון אפריקה ובין הקדומים בעולם, וראשיתו לפני למעלה מ- 2,500 שנה, כאשר אל האי הגיעה קבוצת כוהנים לאחר חורבן הבית הראשון בשנת 586 לפני הספירה. על פי מסורת זו, הכוהנים הביאו עמם מבית המקדש דלת ואבן מהמזבח שהיה בו.

ההילולה המסורתית המתקיימת כל שנה בבית הכנסת מתחילה כבר ביום י"ד באייר – יום פטירתו של רבי מאיר בעל הנס – וממשיכה עד ל"ג בעומר (י"ח באייר) לכבודו של התנא רבי שמעון בר יוחאי שנפטר ביום זה. ההילולה כוללת – בין היתר – ביקור בבית הכנסת "אל-גריבה" ובבתי כנסת נוספים הממוקמים באי, תפילות, מתן צדקה ושתי תהלוכות במהלכן מציגים המשתתפים מנורת ענק בצורת פירמידה, המקושטת בסמלים דתיים שונים ובברכות לכבוד רבי מאיר ורבי שמעון.

השנה נרשם במהלך ההילולה גידול של כ- 50% במספר המבקרים באי לעומת השנה שעברה. שיא במספר המשתתפים נרשם בשנים 1999 ו- 2000, אז הגיעו אל האי כ- 10,000 יהודים. ירידה דרמטית נרשמה לאחר פיגוע ההתאבדות שביצע ארגון "אל-קאעדה" באי ב- 11 אפריל 2002, בו נרצחו 21 בני אדם.

בתוניסיה מתגוררים כיום כ- 1,500 יהודים, רובם באי ג'רבה.